Pesca ilegal amenaza con la extinción del juey común en Maunabo

Investigación por estudiantes de la Universidad de Puerto Rico de Bayamón y la doctora Concepción Rodríguez Fourquet | Fotos: Suministradas

(7 de agosto de 2020) – La doctora Concepción Rodríguez Fourquet, de la Universidad de Puerto Rico en Bayamón, reveló la disminución de la población del  juey común o azul (Cardisoma guanhumi) lo que podría provocar una posible extinción de la especie en la Reserva Natural Humedal Punta Tuna de Maunabo (RNHPT), debido a la pesca ilegal.

Estos datos surgen de un estudio por 18 meses en la reserva de al observar disparidad entre los machos y hembras, en términos de tamaños y cantidades.

“Los estudios recientes sobre la población de jueyes en la Reserva Natural del Humedal Punta Tuna nos ponen en alerta de una posible actividad ilegal (pesca). Se ha encontrado que los jueyes se encuentran en un número de individuos y tamaños menores cuando lo comparamos con otras reservas naturales de Puerto Rico”, dijo Rodríguez Fourquet, quien realizó sus estudios junto a sus estudiantes del Departamento de Biología de la UPR de Bayamón.

“Hemos encontrado un desbalance en la razón sexual de la población, es decir el número de machos con respecto a las hembras. En Punta Tuna las hembras son más abundantes que los machos.  Esta situación no es normal para esta especie ya que naturalmente debe haber la misma cantidad de machos y hembras. Este desbalance puede tener consecuencias en la reproducción de población de jueyes a largo plazo.  Es posible que las hembras no encuentren machos adultos para aparearse lo que provocaría una disminución y posible extinción de la población de jueyes en la Reserva Punta Tuna”, añadió.

“Otro hallazgo tiene que ver con el tamaño de los jueyes en la reserva. Hemos encontrado que las hembras adultas tienen tamaños más grandes que los machos adultos lo cual no es natural ya que los machos adultos llegan a alcanzar tamaños mayores a las hembras.  Esto nos lleva a concluir que la pesca o sobre explotación de esta especie está ocurriendo en la reserva aun cuando es un lugar protegido por leyes estatales” expresó.

La RNHPT es hábitat del juey común o azul, especie protegida por el Reglamento de Pesca de Puerto Rico. Estas regulaciones prohíben la captura dentro de reservas naturales como es el caso de Punta Tuna.

“Exhortamos a los maunabeños a proteger y conservar este recurso tan valioso para el ecosistema costero y la comunidad. Para esto pedimos que se cumpla con la veda establecida por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DRNA). Recordando que esta veda es permanente en la RNHPT”, señaló.

Por su parte, el oficial de manejo de la Reserva Natural de Punta Tuna y biólogo, Humberto Figueroa, mencionó que ha preparado un plan de trabajo junto a voluntarios donde se está dando vigilancia nocturna ante la falta de recursos del Cuerpo de Vigilantes en nuestra área.

“Exhortamos a todos los maunabeños a unirse y apoyar este esfuerzo denunciando esta actividad y no patrocinando la venta y el consumo durante la época de reproducción del juey. La penalidad por violación al Reglamento de Pesca y esta orden administrativa podrían ser de hasta $5 mil  dólares. Si eres testigo de pesca ilegal en alguna de las reservas comunícate con el Cuerpo de Vigilantes del DRNA al (787) 815-1575”, expuso Figueroa.

Explicó que ante la pesca ilegal de jueyes el secretario del DRNA,  Rafael Machargo, firmó la nueva orden administrativa 2020-7, donde se establece que los pescadores comerciales tendrán siete (7) días a partir del inicio de la veda para disponer de sus abastos y prohibiendo la posesión y venta de jueyes durante la temporada de veda, según establece el Reglamento de Pesca que se extiende del 15 de julio al 15 de octubre.

Además, el biólogo recordó que en la Reserva Punta Tuna  la pesca de jueyes está prohibida todo el año.

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